PIP - 11

return to blood transfusion guidance

The  Communication  and  Transport  of  Blood  and  samples  between  A/E  and  the  Blood  Transfusion  Laboratory  in  Emergency  situations

The  communication  of  requests,  and  the  transport  of  samples  and  blood  products  between  A/E  and  the  Blood  Transfusion  Laboratory,  merits  special  consideration.  Patients  may  arrive  in  A/E  with  little  means  of  identification,  and  in  urgent  need  of  transfusion;  unlike  patientís  in  other  locations,  the  Laboratory  will  not  have  previously  been  supplied  with  a  G&S  sample. 

Adherence  to  an  agreed  protocol  for  the  requesting,  and  issuing  of  blood,  is  important  in  the  effective  management  of  initial  blood  requirements.

This  protocol  addresses  potential  problems  that  might  lead  to  a  delay  in  the  provision  of  compatible  blood


The  nurse  in  charge  of  Resus  will  be  the  designated  link  person  in  A/E,  who  will  liase  with  the  Blood  Transfusion  Laboratory,  and  deal  with  blood  requests;  this  involves  (in  order  of  priority):-

      - Organising  the  taking  of  a  G&S  sample  at  the  earliest  opportunity (along with Full
  blood count and clotting screen)
- Ensuring  sample  and  request  form  are  correctly  labelled
- Arranging  for  the  sample  to  be  sent  immediately  and  directly  to  the  Blood    
  Transfusion  Laboratory  (the  Departmental  assistant  to  wait  for  blood  units  when 
  these  are  to  be  issued  straightaway).
- Phone  the  Blood  Transfusion  Laboratory  tel: 3535  during  routine (09:00 - 17:30)  
  hours or  other  times  tel: 7080 and   supply  the  following  information  to  the  BMS:-

  1. Your  name 
2.Patient  location
3.Patientís  name

4.Patientís  A/E  Number
5. Brief  relevant  clinical  data
6. The  immediate  blood  requirements  (for  first  ten  minutes)
7. The  ETA  of  the  G&S  sample

After  having  received  the  first  blood  units,  the  A/E  link  person  should  call  the  Blood  Transfusion  Laboratory  to:-

 - Update  the  BMS  with  regard  to  additional  requirements  (in  terms  of  number  of  Group-specific 
   units  required,  and  indicate  time  scale).
Arrange  to  send  the  Departmental  assistant  back  to  the  Blood  Transfusion  Laboratory  to 
   collect  Group-specific  units.

- Ascertain  and  communicate  other  blood  product  requirements;  typically  for  a  continuing  acute 
  massive  bleed  this  would  mean activating the Massive Blood Transfusion Protocol
- Update  the  BMS  with  regard  to  location  and  plans  for  patient.

Massive  transfusions

After  the  first  ten  units,  crossmatching  is  no  longer  performed,  and  Group-specific  units  are  routinely  issued.  Group-specific  units  can  be  issued  at  a  sustained  rate  of  10  units  every  ten  minutes,  while  stocks  last.  When  it  seems  likely  that  active  bleeding  will  continue  for  some  time,  please  notify  the  BMS,  who  will  need  to  consider  early  replacement  of  blood  stocks.

2 Doses of  platelets  are  kept  in  stock. However,  if  further  doses  are  required  these  are  ordered from  the  NHSBT  on  a  named  patient  basis  and  takes  at  1  hour  (if  in  stock)  to  obtain platelets,  so  it  is  important  to  order  them  in  a  timely  manner.

FFP  will  take  20  to  30  minutes  to  thaw;  so  it  is  important  to  order  FFP  before  coagulation  is  affected  by  the  transfusion  of  large  volumes  of  stored  blood.  


The  BMS  in  the  Blood  bank,  on  receiving  a  call  for  Emergency Group  O  Negative  units  will:-

 - Agree  to  issue  the  immediate  blood  requirements.  E.g.  two  Emergency  Group  O  Negative 
  (Flying  Squad)  units.
- Complete  signing  out  documentation  as  per  blood  collection  policy
- Place  units  in  a  Blood  box  or bag and  send  to  A/E  with  the  Departmental assistant  who 
  delivers  the  sample.
- Manually  tube  group  the  sample  immediately,  before  centrifuging  it.
- Select  and  issue  the  required  number  of  group-specific  units.
- Set  up  the  a retrospective  crossmatch.
- Confirm  the  Blood  group  before  releasing  Group-specific  units.
 - Process  sample  for  group  and  screen  on  analyser.

After  being  notified  of  additional  blood  requirements,  the  BMS  in  the  Blood  bank  will:-

- Prepare  additional  units  as  required;  in  reality  in  this  sort  of  situation  Laboratory  staff  try  to 
   predict  and  stay  ahead  of  requests  (to  alleviate  pressure  on  themselves).
- Notify  A/E  liaison  person  once  the  retrospective  crossmatch  is  read  and  units  are  found  to 
  be  incompatible.
Review  and  order  replacement  red  cell  stocks,  as  necessary.

In  the  case  of  an  Acute  Massive  bleed,  the  BMS  will  check  stocks  in  accordance  with  the  Massive Blood Transfusion Protocol and order stock accordingly.


Version 1 / February 2013